Hippo sous l’eau

Hippocampe pygmée rose
Hippocampus bargibanti Whitley, 1970
(Pygmée, hippocampe nain, hippocampe des gorgones, hippocampe de Bargibant).

L’hippocampe Pygmée de Hienghène est l’habitant de l’une des gorgones (Muricela plectana) du site de plongée « Cathédrale ».

Sa taille ne dépasse pas les 6 ou 7 millimètres.
Il est difficile à observer et encore plus difficile à photographier …  🙂

Hippocampe Pygmée
Hippocampe Pygmée photographié à Cathédrale – Hienghène – Nouvelle Calédonie

Clef d’iddentification
Petit hippocampe au museau court. Une taille de 2 cm. Corps blanc à gris clair recouvert de multiples excroissances proéminentes roses à orange. Très mimétique aux gorgones dans lesquelles il vit.

Distribution
Animal observable dans la partie Indo-Pacifique de notre globe (Indonésie, Papouasie Nouvelle-Guinée, Queensland, Nouvelle-Calédonie).

Biotope
L’hipppocampe pygmée investit un habitat très spécifique. Il se croise au détour des gorgones Muricella plectana (Grasshoff, 1999) et Muricella paraplectana (Grasshoff, 1999), entre 16 et 40 m de profondeur (Tackett D. et Tackett L., 1997).

Avec une taille maximale de 2 centimètresHippocampus bargibanti fait partie des plus petites espèces d’hippocampes connues. Il montre un museau court ainsi qu’un corps recouvert de nombreuses excroissances bulbeuses et proéminentes, l’une d’entre elles formant comme une couronne sur le sommet de la tête. De courtes épines solitaires sont présentes sous chaque œil et sur chaque joue.
Deux formes de couleurs différentes sont rencontrées : la première blanche à gris pâle ou pourpre avec des tubercules roses, rouges ou orangés, la seconde jaune avec des tubercules orange.
L’hippocampe pygmée est un poisson osseux à nageoires munies de rayons. Sa tête forme un angle droit avec son corps. Sa queue est préhensile et lui permet de s’accrocher aux supports environnants ou à son partenaire au moment de l’accouplement. L’animal se déplace à la verticale grâce aux oscillations rapides de sa nageoire dorsale. En conséquence, ses déplacements sont relativement lents.

Renseignements issus de la fiche suivante : http://doris.ffessm.fr/fiche2.asp?fiche_numero=999

Hippocampe Pygmée
Hippocampe Pygmée photographié à Cathédrale – Hienghène – Nouvelle Calédonie

 

 

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